Historia

LOS ORÍGENES DE LA YMCA (ASOCIACIÓN CRISTIANA DE JÓVENES) EN EL MUNDO

La YMCA (Young Men’s Christian Association) fue creada en Londres, el 6 de junio de 1844, por doce jóvenes trabajadores de la tienda textil Hithcock & Rogers, liderados por George Williams, con el propósito de apoyarse espiritualmente, orar juntos, estudiar la Biblia y trabajar para mejorar las condiciones sociales de la juventud. Esto, en pleno período de la Revolución Industrial, caracterizada por pésimas condiciones sociales y explotación laboral. Este movimiento se expandió rápidamente por otras casas comerciales de la ciudad, del país, el continente europeo y llegando incluso a Norteamérica.

Es así, que en agosto de 1855 se celebra en París la primera Conferencia Mundial, con asistencia de 99 representantes de más de 30 Asociaciones. Es en ese entonces que se redacta la declaración de principios de la YMCA, conocida como la “Base de París”, y que es la que une a todas las YMCAs del mundo.

Fiel a sus principios cristianos ecuménicos, la YMCA trabajó activamente tanto en la Primera con en la Segunda Guerra Mundial, con programas de asistencia social en campos de prisioneros, proveyendo ayuda en alimentación, comunicaciones actividades humanitarias y de recreación. Por esta acción desinteresada y altruista, se otorgó a la YMCA el Premio Nobel de la Paz en 1948.

En Estados Unidos la YMCA fue pionera en actividades al aire libre (campamentos infantiles) y creadora del Básquetbol (James Naismith), Vóleibol (William Morgan) y Racquetball (Joe Sobeck); en la YMCA de Uruguay fue creado el Fútbol de Salón (Juan Carlos Ceriani).

Hoy está presente en más de 120 países; cuenta con más de 58 millones de asociados, sobre 4.000 centros
deportivos, 8 universidades y asiento en el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

EN CHILE

A Chile la YMCA llega al puerto de Valparaíso, fundándose en septiembre de 1912 e introdujo disciplinas deportivas como el básquetbol, el judo y las clases sistemáticas de gimnasia, además de las actividades campamentiles para jóvenes. Rápidamente se extiende por la zona central del país, creándose la de Santiago en diciembre de 1920, Concepción en mayo de 1927, Antofagasta en 1961, Iquique en 1980 y Temuco en 1996. Estas seis sedes están unidas fraternalmente por medio de la Federación Chilena de Asociaciones Cristianas de Jóvenes, la que con otras organizaciones continentales forman parte de la Alianza Latinoamericana y del Caribe de ACJs.

EN CONCEPCIÓN

Las primeras iniciativas parten en 1924, con la llegada a la ciudad de Pascual Venturino, joven uruguayo, quien establece los primeros contactos con las autoridades locales para establecer una YMCA en Concepción. En 1926 se crea el Comité Pro-Fundación y se desarrolla una campaña financiera, de la cual uno de los primeros contribuyentes es don Enrique Molina Garmendia. Se arrienda una casa en calle Colo-Colo, en donde se inaugura oficialmente la YMCA Concepción el 21 de mayo de 1927. Se inician los programas de actividad física, deporte como el básquetbol y judo, celebraciones sociales y conferencias. A pesar de dos desastres naturales como el tornado de 1934, que destruye la casa y el terremoto de 1939, la YMCA logra ponerse de nuevo en pie, siendo bautizada en el concierto latinoamericano como “la YMCA que se resiste a morir”. Hoy, después de 91 años de existencia en la ciudad, cuenta con un amplio edificio en el centro de ésta, con dependencias que brindan servicio a alrededor de 6.000 socios de todas las edades, procurando el desarrollo integral de la persona en su ámbitos de “espíritu, mente y cuerpo” (simbolizados en el triángulo presente en el logo) y trabajando en el fortalecimiento de la familia, conforme a sus valores cristianos universales y ecuménicos.